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一小滴碰到地面,一百呎内都会遭殃:更胜化武的生物战剂「炭疽桿
浏览量:922    点赞:409    发布时间:2020-06-14    点击: 799次

作者:席瑞塔.史蒂文斯、安妮.班农

(本书仅提供作家编写剧情参考,不得用来诊断或治疗任何医疗疾病,或进行任何犯罪活动。)

生物武器利用微生物毒素,如病毒或细菌等伤害他人或使其丧失行为能力。

化学武器如一战期间所使用的毒气,利用有害化学物质毒害他人。放射性或核子武器,则是利用放射性物质或辐射源做为破坏主力的武器。放射性武器的另一种使用方式是使人暴露在辐射之中,或污染物品或地区,使目标丧失作用或变得危险。

即使真正使用这类武器的机率并不高,最有效率的剂量、投放、释放特性,以及使用这类武器的环境条件,使其受到军队青睐。事实上,《日内瓦公约》禁止各国使用放射性武器,但这并不表示这类武器和科技不存在,只是成为签署国便代表有责任遵守协议。

生物战剂

部分毒物前文已介绍过,如毒镖和毒箭等,然此处包含的不仅止于毒物。

生物战剂是将有机体产生的疾病和毒素变成武器。令人意外的是,人类使用这类武器已有很长的历史。无臭、无味、肉眼看不见,它们可以轻易地散播。此外,其所产生的毒性有时更胜化学武器。

除了极少数例外,从接触生物战剂到症状发作之间会有一段延迟期:通常约数天或数星期,但不会少于数小时。若在流感季节发动生物战剂攻击,有关当局可能经过一段时间才会意识到眼前的问题并非严重流感所致。

请记得这些疾病可以治疗:生物毒素有解毒剂。

炭疽病(Anthrax)

▶学名:炭疽桿菌(Bacillus anthracis,源自希腊文的「煤」〔anthrakos〕──形容皮肤病变的颜色)。
▶毒性:6
▶形态:炭疽病有两种特殊形态。它可能被吸入造成肺部问题,或者出现在皮肤上。两种形态都由同样的细菌所致。

炭疽病透过细菌的孢子传播,可抵抗环境压力。它们一旦接触到合适的环境表面(如肺部)就会活化。随后于体内繁殖,引发疾病。倘若吸入、摄入炭疽孢子,或是炭疽孢子在皮肤上安顿下来,它们会在淋巴结(心脏和肺部之间)里发芽,并造成肺腔出血及感染。空气传播使人吸入炭疽桿菌,其所造成的伤亡最为惨重。

孢子可经冷冻乾燥、纯化,并製成粉末。

炭疽桿菌存在于世界各地的牧草地,不过炭疽病在美国相当罕见。这种疾病最初称为拣毛匠病(woolsorters’ disease),主要是与羊、牛和其他动物为伍者的职业疾病。

最有效的散布方式是製成喷雾状製剂传播。

另一种疾病形态是皮肤型炭疽;炭疽孢子经由任何伤口或皮肤损伤处进入人体。发病过程有些微差异,但最终结果是一样的。

▶影响和症状:吸入型炭疽有二至六天潜伏期,之后开始发烧、肌肉疼痛、腹痛或胸痛、咳嗽、疲劳,以及类流感的症状。受害者的病情可能稍微好转,只是旋即引发呼吸窘迫、休克、发绀和喘呜等症状。此时就算进行治疗,死亡率仍高达百分之九十。

胸腔X光显现模糊的根瘤和阴影,且肺腔积水愈来愈多,导致呼吸过于短促。半数患者会併发脑出血。

吸入的炭疽桿菌被认为不具传染性,因为从未有过吸入炭疽桿菌传染的纪录。但若吸入孢子,则会造成疾病。患者必须进行反向隔离(reverse isolation),因为他们更容易受到其他感染。

相较之下,皮肤型炭疽可透过开放性伤口传染,因此一定要戴手套和面罩。

一旦进入体内,细菌将繁殖更多孢子。而且孢子一定要够活跃,抗生素才会开始作用。感染会反覆出现,往往需要长时间的治疗。

▶毒性发作时间:症状在二十四小时内出现,但通常要几天时间才会全面爆发。

孢子可能维持休眠状态长达数年,一旦接触有利的生长环境,便引起各种症状。(若孢子被喷洒到一大片地区,而且与水接触,使用这些受污染的水洗澡有可能感染。)

▶解毒和治疗:炭疽病患者应接受隔离(戴面罩、穿罩衣、勤洗手,确保感染不会对外传播),直到清除污染。吸入型炭疽患者应接受反向隔离(即使已清除污染,为免病患受到其他感染),因为有继发性感染的风险,如肺炎。

在直接受到喷雾攻击的情况下,脱去衣物便能排除许多表面污染。以肥皂及清水淋浴沖洗,可除去百分之九十九点九脱除衣物后残留在皮肤上的微量有机体。多数生物战剂不会渗入完好的皮肤,仅少数会附着在皮肤或衣物上。衣物应该置放在三层塑胶袋里。一比十的稀释家庭漂白水可用在未用肥皂和清水消毒的表面。儘管如此,孢子仍找得到藏身之处。

吸入型炭疽一旦发作便难以治疗。使用抗生素是首要之务(环丙氟哌酸〔ciprofloxacin〕是最常见的抗生素选择,不过近来获得认可的还有去氧羟四环素〔doxycycline〕和青霉素)。一般而言,病情在三十六至四十八小时会有所改善,但并不表示患者正在好转。治疗将持续六十天,因为很多时候,孢子可能紧抓着未被消毒到的皮肤,在体外保持休眠状态,却在最初接触的数个月后,被吸入体内或找到皮肤的开口(亦即皮肤型炭疽),又开始活动了起来。

皮肤型炭疽需要进行上述建议,彻底清洁身体和衣物。孢子会躲藏并进入休眠。

出现渐进式呼吸困难则需要给氧。患者通常被安排住进加护病房进行监测观察,控制败血性和出血性休克,那是炭疽病感染末期的典型症状。

▶解说:美国疾病管制中心将炭疽病列为A级生物病源,由于可能做为生物战剂,对民众健康造成最严重的危害,并有大规模散布的可能性,需要公众意识及各种规画以保护民众健康。(其他列为同等分级的有天花、鼠疫、肉毒桿菌中毒、兔热病〔Tularemia〕和伊波拉等丝状病毒。)

连续发生的病例表示炭疽孢子大规模传播,而非独立事件。

相关书摘 ►令人闻风丧胆的技艺:十五至十七世纪的下毒名人及爱用毒物

书籍介绍

《犯罪手法系列(2)─毒物研究室:250种具有致命效果的经典毒物、植物、药物和毒品》,麦田出版
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作者:席瑞塔.史蒂文斯、安妮.班农
译者:叶品岑

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